Los descubrimientos mundiales de petróleo cayeron a un mínimo récord en 2016, ya que las empresas continuaron recortando el gasto y los proyectos de petróleo convencional iniciados alcanzaron el nivel más bajo en más de 70 años, según la Agencia Internacional de Energía, que advirtió que ambas tendencias podrían continuar este año.

Los descubrimientos de petróleo se redujeron a 2.400 millones de barriles en 2016, en comparación con un promedio de 9 mil millones de barriles por año en los últimos 15 años. Mientras tanto, el volumen de recursos convencionales aprobados para el desarrollo el año pasado cayó a 4.700 millones de barriles, un 30% menos que el año anterior, ya que el número de proyectos en los que se tomó la decisión final de inversión cayó al nivel más bajo desde la década de 1940.

Esta fuerte desaceleración de la actividad en el sector del petróleo convencional fue el resultado de la reducción del gasto de inversión impulsado por los bajos precios del petróleo. Esto genera una causa adicional de preocupación por la seguridad energética global en un momento de mayor riesgo geopolítico en algunos de los principales países productores, como Venezuela.

La desaceleración en el sector del petróleo convencional contrasta con la resistencia de la industria de shale en los Estados Unidos. Allí, la inversión se recuperó fuertemente y la producción aumentó, debido a que los costos de producción se redujeron en un 50% desde 2014. Este crecimiento en la producción de shale oil estadounidense se ha convertido en un factor fundamental para equilibrar la baja actividad en la industria del petróleo convencional.

La producción de petróleo convencional de 69 mb/d representa ampliamente la mayor parte de la producción global de petróleo de 85 mb/d. Además, 6,5 mb/d proceden de la producción líquida procedente de los Estados Unidos, y el resto se compone de otros líquidos de gas natural y fuentes de petróleo no convencionales, como arenas bituminosas y petróleo pesado.

Con la demanda global creciendo 1,2 mb/d al año durante los próximos cinco años, la AIE ha advertido repetidamente que un período prolongado de inversiones petroleras muy bajas podría llevar a escasez de los suministros. Se espera que el gasto en exploración vuelva a caer en 2017 por tercer año consecutivo a menos de la mitad de los niveles de 2014, resultando en otro año de descubrimientos bajos. El nivel de nuevos proyectos sancionados hasta el momento en 2017 continúa deprimido.

“Cada nueva evidencia apunta a un mercado de petróleo de dos velocidades diferentes, con la nueva actividad en un nivel bajo histórico en el sector convencional, en contraste con el notable crecimiento en la producción de shale estadounidense”, dijo Fatih Birol, directora ejecutiva de la IEA. “La pregunta clave para el futuro del mercado petrolero es durante cuánto tiempo puede un aumento en los suministros de shale estadounidenses compensar el lento ritmo de crecimiento en otras partes del sector petrolero”.

La industria del shale de los Estados Unidos ha reducido sus costos hasta tal punto que en muchos casos es ahora más competitiva que los proyectos convencionales. El precio de equilibrio medio en la cuenca del Permiano en Texas, por ejemplo, está ahora en USD 40-45 / bbl. Se prevé que la producción de líquidos procedentes de las partidas de shale de los Estados Unidos se expandirá en 2,3 mb/d hacia el 2022 en el escenario actual de precios, y aún más si los precios continúan subiendo.

El sector offshore, que representa casi un tercio de la producción de crudo y es un componente crucial de los futuros suministros mundiales, ha sido particularmente afectado por la desaceleración de la industria. En 2016, sólo el 13% de todos los recursos convencionales sancionados fueron en alta mar, en comparación con más del 40% en promedio entre 2000 y 2015.

En el Mar del Norte, por ejemplo, las inversiones petroleras cayeron a menos de USD 25.000 millones en 2016, alrededor de la mitad del nivel de 2014. En forma coincidente, esto se aproxima ahora al nivel de gasto en proyectos eólicos marinos en el Mar del Norte, alrededor de USD 20 mil millones en el mismo período.

Mayor información sobre las tendencias de inversión y el futuro de las perspectivas petroleras se encontrará en el próximo informe sobre la inversión mundial en energía 2017, publicado el 10 de julio y en el World Energy Outlook 2017, publicado el 14 de noviembre.

Nota traducida de IEA “Global oil discoveries and new projects fell to historic lows in 2016” – 27 de abril de 2017

http://www.iea.org/newsroom/news/2017/april/global-oil-discoveries-and-new-projects-fell-to-historic-lows-in-2016.html

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